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天文学家获得一个巨大的夜光椭圆星系的敏感测量

天文学家获得一个巨大的夜光椭圆星系的敏感测量

发布时间:2018-05-15    浏览量:11

从光学/近红外图像中可以看到,大爆炸后约30亿年的极其庞大的椭圆星系。这个星系比银河系大10倍。今天,这个星系并没有积极地产生新的恒星,但它的老红星的数量似乎是早期事件的结果,在此期间星系是已知的最活跃的恒星形成例子之一。

/ em在Keck望远镜上使用光谱仪,来自哈佛 - 史密松天体物理中心的天文学家在已知的最大质量和发光的椭圆星系之一中获得了非常灵敏的镁测量。 / em

今天的星系大致分为两类:在宇宙历史早期形成的椭圆形红色老恒星集合,以及由蓝色年轻恒星主导的螺旋形物体。银河系是后者的一个例子,一个积极制造新星的螺旋星系。为了了解宇宙时间星系的增长情况以及宇宙过去恒星形成的历史,天文学家研究了早期时代远恒星椭圆中的旧恒星群,这些恒星群甚至在早期形成。恒星形成产生超新星,丰富他们的环境与元素,包括诊断元素镁。因此,测量星系中的镁(相对于铁)量有助于确定以前发生恒星形成的强度和持续时间。

CfA天文学家Charlie Conroy和Choun Choi以及八位同事使用Keck望远镜上的光谱仪(以及一些二次数据集)在已知的最大质量和发光的椭圆星系之一中获得非常灵敏的镁测量。这个星系在宇宙大爆炸发生仅30亿年后的一个时代出现,它的恒星质量约为三千亿太阳质量(银河系的恒星质量约为十倍),但目前恒星仅以约是银河系的一半。然而,镁 - 铁比值表明,在它早期的一段时间里,它以惊人的速度制造恒星,每年可能有数千个太阳质量,这使得它成为已知最明亮的恒星形成的例子之一。

科学家们总结说,这个星系中恒星形成的爆发一定是由于与其他星系合并造成的。事实上,他们估计这个物体的尺寸可能会增加一倍,因为会聚更小的星系。不幸的是,这个特殊的椭圆形非常罕见,不能被认为是任何局部椭圆星系的典型祖先。该小组认为,现在需要在早期宇宙中增加更多,更不那么极端的椭圆的观测,以填补故事的其余部分。詹姆斯韦伯太空望远镜将于明年发射的仪器应该能够这样做。

参考文献:“一个大规模,静态,人口II银河在红移2.1”,Mariska Kriek,Charlie Conroy,Pieter G. van Dokkum,Alice E. Shapley,杰恩,Naveen A. Reddy,Brian Siana,Freeke van de Voort, Alison L. Coil&Bahram Mobasher,Nature,540,248,2016。

资料来源:哈佛 - 史密森天体物理中心

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